NUESTRO TRABAJO | LÍNEAS DE INVESTIGACIÓN | ENCEFALOPATÍAS ESPONGIFORMES EN PECES COMO VECTORES DE LA ENFERMEDAD

Esta línea de investigación se inició en 1998, cuando investigadores del campo de priones y la Comisión Europea, solicitaron la realización de estudios de transmisión de priones a peces. El objetivo era determinar si éstos podrían actuar como vectores de la enfermedad para el ser humano, en el hipotético caso de que hubiesen estado en contacto con formas patológicas de la proteína priónica.

Mediante dos proyectos europeos sucesivos, hemos determinado que los peces no parecen desarrollar la enfermedad. Sin embargo, proteínas de “scrapie” pueden permanecer en los peces hasta tres meses. Además, producen la enfermedad y la muerte en ratones, a los que se han inyectado tejidos procedentes de peces infectados.Los resultados que se derivan de estas investigaciones (que son largas y extremadamente complejas) son muy importantes para la legislación en temas de seguridad alimentaria. Esta línea de investigación no se considera prioritaria y probablemente se abandone tan pronto como se haya dilucidado, si es o no seguro alimentar a peces con harinas animales potencialmente infectadas con formas patológicas de proteínas animales.